Última viagem


Lançamento do ônibus espacial Endeavour é realizado com sucesso
O ônibus espacial Endeavour partiu do centro espacial Kennedy, na Flórida (EUA), nesta segunda-feira no horário previsto, às 8h56h (hora de Brasília).

A tripulação a bordo ficará 16 dias na ISS (Estação Espacial Internacional) e é formada pelo comandante Mark Kelly, o piloto Gregory H. Johnson e os especialistas Michael Fincke, Greg Chamitoff e Andrew Feustel e o astronauta da ESA (Agência Espacial Europeia), o italiano Roberto Vittori.

Veja galeria de fotos da última viagem do Endeavour

Esta será a última missão do Endeavour, que será aposentado e exibido posteriormente para turistas de um museu em Los Angeles. Ele leva a bordo um detector de matéria escura, o Espectômetro Magnético Alpha, que custou US$ 2 bilhões.

Além de todos os funcionários da Nasa (agência espacial americana) envolvidos na operação, são esperados cerca de 45 mil convidados no centro espacial Kennedy, de onde partirá a nave.

Marta Lavandier/Associated Press
Ônibus espacial Endeavour partiu no horário previsto com seis tripulantes a bordo; veja galeria de fotos
Ônibus espacial Endeavour partiu no horário previsto com seis tripulantes a bordo; veja galeria de fotos

Nas cidades e estradas que ficam próximas ao Kennedy, são aguardados outros 500 mil espectadores –a multidão começou a se juntar na noite de domingo ao longo dos rios Banana e Indian.

Esta será a última missão do Endeavour, que será aposentado e exibido posteriormente para turistas de um museu em Los Angeles. Ele leva a bordo um detector de matéria escura cuja construção custou US$ 2 bilhões.

Depois do Endeavour, será a vez do Atlantis partir, encerrando o programa de ônibus espaciais dos Estados Unidos que operou nos últimos 30 anos.

MULHER DO COMANDANTE

A deputada republicana Gabrielle Giffords, mulher do comandante da missão do Endeavour, o astronauta Mark Kelly, saiu de Houston na última sexta-feira (13) para acompanhar hoje o lançamento. Ela verá a partida de um local que é reservado para os familiares dos astronautas.

Giffords está se recuperando de um tiro que a atingiu durante um atentado em Tucson, no Arizona, neste ano. Ela também compareceu à primeira tentativa de lançamento do Endeavour, em 29 de abril, que foi cancelada devido a uma falha elétrica.

O presidente Barack Obama e família, que compareceram na ocasião, conheceram as instalações da Nasa e a tripulação do Endeavour, mas não devem participar da cerimônia desta segunda.

FONTE: Folha.COM

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